Самая редкая рыба на планете находится под угрозой исчезновения

Самая редкая рыба на планете находится под угрозой исчезновения

Дьявольский карпозубик (Devil's Hole pupfish), самая редкая рыба на планете длиной всего 2,5 см, может вымереть в течение 30 лет, заключают американские ученые из Калифорнийского университета в Беркли. Данная рыба уже давно балансирует на грани исчезновения, после того, как в 1967 году она попала в федеральный список исчезающих видов. На настоящий момент этих рыбок осталось менее 100 штук, поэтому чиновники должны тщательно взвесить последствия любых усилий по сохранению данной популяции, в том числе новой программы по разведению карпозубика в неволе.

В 2013 году Служба рыбы и дичи США (USFWS) выделила 4500000$ на строительство в Неваде рыбоохранного центра Ash Meadows для карпозубика. Объект Ash Meadows имитирует горячую температуру (34 градуса по Цельсию), низкую концентрацию кислорода и богатую минералами воду внутри огороженной пещеры, напоминающей естественные условия обитания этой рыбы. В апреле биологи сообщили, что карпозубики в Ash Meadows впервые отложили икру в неволе. Все предыдущие попытки увеличить в неволе популяцию Devil's Hole pupfish не увенчались успехом.

Эти радужные синие рыбки когда-то жили во время ледникового периода в огромном озере, которое заполняло Долину Смерти (Death Valley) тысячи лет назад (ныне это национальный парк «Долина Смерти», являющийся одним из самых жарких места на планете). Когда озеро стало осушаться, популяция карпозубика оказалась в ловушке Devils Hole («Дьявольская Дыра») – известняковой пещере в штате Невада, питаемой геотермическими грунтовыми водами. Именно эта пещера – единственное на планете место обитания карпозубика. Когда уровень воды в пещере падает слишком низко, рыба не может откладывать икру. Это создает риск для сокращения численности дьявольского карпозубика. Для увеличения популяции рыбы биологи из центра Ash Meadows, представляющего собой точную копию пещеры Devils Hole, должны собирать икру осенью, когда численность рыб является наибольшей. Карпозубики мечут икру круглый год, но лучший период для вылупления мальков длится только 10 недель. В настоящее время икру собирают на искусственных нерестилищах и в те периоды, когда выживаемость мальков наиболее низкая.

Специалисты отмечают, что дьявольский карпозубик столкнется с серьезной угрозой исчезновения, если численность обитателей пещеры Devils Hole упадет ниже 30 особей, в соответствии с новым исследованием. Летом 2004 года внезапное наводнение столкнуло в пещеру Devils Hole научное оборудование биологов, которое убило 72 рыбы. В сентябре 2013 года в пещере обитало всего 35 рыб, а этой весной их число увеличилось уже до 92. При такой небольшой численности и низкой скорости размножения генетическое разнообразие является большой проблемой, поэтому не исключено, что карпозубик может полностью исчезнуть как вид в течение 30 лет, отмечают специалисты.

«Необходимость защиты и сохранения этого редкого вида рыб в пещере Devils Hole и за ее пределами велика как никогда, – говорит автор исследования Стивен Бейсинджер, профессор Калифорнийского университета. – Так или иначе, эта красивая маленькая рыбка сумела героически выжить и при ледниковом периоде, и в суровых условиях пустыни, и при глобальном потеплении климата, спустя примерно шестьдесят тысяч лет».

Фото:
npca.org